Vertederos vs. Incineradores | ciencia

foto biográfica del escritor

Actualizado el 22 de noviembre de 2019

Por DM Gutiérrez

Estados Unidos produce más de 250 millones de toneladas de desechos sólidos cada año. Para hacer frente a su basura, las empresas de gestión de residuos utilizan vertederos e incineradores para deshacerse de lo que tira. Cada uno de estos métodos tiene efectos secundarios peligrosos. Las alternativas a las estrategias tradicionales de gestión de residuos de “enterrar o quemar” pueden ayudar a limpiar nuestro aire, suelo y agua.

vertederos

Un vertedero es un método de eliminación de residuos sólidos en el que los materiales desechados se entierran entre capas de tierra en un intento de reducir los riesgos para la salud pública causados ​​por la basura en descomposición. Según la Agencia de Protección Ambiental (EPA), existen más de 10,000 vertederos municipales antiguos y más de 1,754 vertederos activos en los Estados Unidos a partir de 2007. Aunque los vertederos modernos deben ser contenedores de desechos impermeables, la mayoría de los vertederos más antiguos eran simplemente agujeros cavados en el suelo donde se enterraba todo, desde latas de pintura hasta viejas lavadoras. Sin embargo, se ha descubierto que incluso los contenedores de vertederos más nuevos tienen fugas con el tiempo. El uso de vertederos ha contribuido a la contaminación del aire y del agua.

Problemas de vertederos

Muchos rellenos sanitarios, especialmente los rellenos sanitarios más antiguos en áreas rurales, son propensos a producir lixiviados. El lixiviado es un líquido a menudo tóxico que resulta de la lluvia que pasa a través de un vertedero y se filtra en el agua subterránea. A medida que el agua de lluvia pasa por el vertedero, recoge materiales orgánicos e inorgánicos que contienen elementos nocivos para los humanos. Por ejemplo, los metales pesados, pesticidas y solventes se combinan con el agua que eventualmente llega al 40 por ciento del agua potable municipal y al 90 por ciento del agua potable rural. Los gases peligrosos emitidos por los contenidos en descomposición de los vertederos aumentan la contaminación del aire. Los estudios sobre qué tan cerca vive de un vertedero muestran una marcada probabilidad de desarrollar ciertas enfermedades, incluida la diabetes.

Incineradores

Algunos desechos sólidos, especialmente los desechos sanitarios, se destruyen mediante incineradores, que queman los materiales desechados hasta convertirlos en cenizas. Según la EPA, Pensilvania, Maine y Minnesota son los tres principales estados que utilizan la combustión para destruir los desechos sólidos, seguidos de cerca por Alaska, Oregón, Virginia, Nueva York y Florida. Pero incluso si hay pocos o ningún desperdicio incinerado en su estado, esto no significa que el material incinerado potencialmente tóxico no esté presente en su área. La ceniza del incinerador se exporta a otros estados para usarse como cobertura de vertederos, lo que contribuye a que los lixiviados de los vertederos se filtren en el suministro de agua.

Problemas del incinerador

La quema de desechos emite gases tóxicos y partículas (que pueden asentarse en los pulmones) al aire. No se limita al área donde se incinera, ya que las corrientes de aire pueden distribuir las toxinas que produce esta quema por todo el mundo. Tanto las emisiones al aire como las cenizas del incinerador incluyen metales pesados ​​y productos químicos, como cadmio, mercurio, ácido sulfúrico y cloruro de hidrógeno, así como el veneno mortal dioxina.

Soluciones

Cada hombre, mujer y niño en los Estados Unidos tira 4.5 libras de basura todos los días. Al practicar los principios de «reducir, reutilizar y reciclar», puede ser fundamental para ayudar a resolver nuestros problemas de gestión de residuos. La EPA proyecta que nuestros rellenos sanitarios e incineradores solo pueden manejar los desechos sólidos que produce nuestra creciente población durante otros 20 años. Si elige productos con un empaque mínimo o biodegradable, compra productos con una vida útil prolongada, reutiliza un artículo existente de una manera diferente y recicla sus desechos adecuadamente, el sistema de gestión de residuos se verá menos afectado. Comuníquese con su legislador para promover el reciclaje en su área y para que sea consciente de los crecientes peligros de los productos electrónicos desechados. Las computadoras, impresoras y televisores contienen materiales tóxicos y deben desecharse con cuidado.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.